Alors avec beaucoup de retard - boulot et internet pourri oblige - retour sur les vacances du Nouvel An Chinois !

Avant de quitter le continent asiatique, nous avons fait revenir une fois nos parents en Asie. 

Le jour de leur arrivée, samedi 1er février, un peu de repos à la maison, puis une petite balade dans le marché aux fleurs de la résidence 

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avant de rejoindre Jean Marc au resto, qui nous a demandé de les emmener dès leur arrivée.

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Dimanche, direction le marché aux fleurs de Liwan, l'un des plus grands de Canton,

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puis une petite promenade aux alentours du parc.

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Lundi matin, décollage à 5h50 pour le Cambodge. Tout le monde en pleine forme malgré cet horaire matinal !

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Etape numéro 1 : la capitale PHNOM PENH

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Nous avons logé dans un petit hôtel local tranquille durant ces 4 nuits.

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Et maintenant, place au programme - enfin assez succintement :

Jour 1 : le musée national, un des plus beaux bâtiments de la ville, fait en terre cuite rouge. Il renferme la plus grande collection d'art pré-angkorien et angkorien au monde.

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Ensuite, visite du temple Vat Ounalum, construit en 1443 pour reccueillir un sourcil sacré de Bouddha, et considéré comme l'un des sites religieux majeurs du pays. A une époque, plus de 500 moines y vivaient.

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Le soir, un spectacle traditionnel kmer - superbe ! A l'origine, ces danses n'avaient lieu qu'au palais royal. On pense qu'ensuite les danses se déroulaient dans certains temples comme le Préah Khan et le Ta Prohm d'Angkor - voir plus bas - dont les murs sont ornés de bas-reliefs illustrant des danseuses apsara (considérés comme des représentations terrestres de danseuses célestes).

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Pour finir la journée, resto Le Bouchon, avec un petit tour de tuk tuk bien-sûr ! (parmi tant d'autres).

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Jour 2 : le monument de l'Amitié Cambodge / Vietnam et le monument de l'Indépendanceà quelques mètres, (celui du milieu étant le plus récent). Le monument de l'Amitié Cambodge / Vietnam est dédié aux soldats vietnamiens qui ont chassé les Khmers rouges en 1979. Le monument de l'Indépendance a été bâti pour commémorer l'indépendance du pays en 1953 ; il sert également de mémorial aux victimes de la guerre. Pour le construire, l'architecte s'est inspiré du temple de Bantéay Srei.

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Le temple Vat Nom, juste à côté de ces monuments. Construit comme bibliothèque en 1422 pour conserver des textes sacrés, il a été entretenu jusqu'en 1967 par la famille royale, dont de nombreux membres ont leurs cendres enterrées sous les stuppas. Aujourd'hui environ 250 moines y habitent et 300 élèves étudient dans l'école qu'il abrite. D'importantes cérémonies religieuses s'y tiennent.

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Le musée du génocide Tuol Sleng ou S21, ancien centre de détention du régime Khmer rouge qui avait transformé l'ancien lycéeTuol Svay Prey en une prison où les occupants, détenus de façon illégale, furent soumis à des conditions de vie inhumaine et à des interrogatoires durant lesquels ils étaient presque systématiquement torturés. Le but : leur faire avouer leur "traitrise" et dénoncer d'autres "criminels", à la suite de quoi ils étaient envoyés aux charniers de Choeung Ek et exécutés. Sur les 16000 personnes envoyées au camps, 7 ont survécu. Depuis 1979, le site est un musée et un mémorial.

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Après cette visite pas vraiment drôle, nous avons fait une croisière sur le Mékong où nous avons pu voir le coucher de soleil.

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Puis nous avons visité le marché de nuit de Phnom Penh, au bord du fleuve,

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et avons diné dans un petit resto mexicain pour finir cette journée.

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Jour 3 : le palais royal et son parc, principal site touristique de Phnom Penh. Edifié par les Français en 1866, il a hébergé l'ancien roi Norodom Sihanouk et accueille aujourd'hui le roi Norodom Sihamoni. La résidence privée du roi est fermée au public.

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Ci-dessous à droite : la salle du trône, qui sert aux cérémonies importantes comme les couronnements.

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Photo du dessous : la pagode d'argent, construite en 1892, elle doit son nom aux 5329 dalles d'argent de son sol.

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Fresque des années 1900 qui décore les murs extérieurs de la pagode :

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Stuppas qui contiennent les cendres des rois :

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Vêtements traditionnels khmers. Une couleur pour chaque jour de la semaine !

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Pièces dans lesquelles sont exposées des trônes et litières royales :

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Après le palais royal, direction la poste située dans le quartier français. Construite en 1894, elle est considérée comme un des plus beaux exemples d'architecture coloniale de la ville ; pour ma part je trouve l'intérieur un peu décevant, rien à voir avec la poste de Ho Chi Minh.

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Le temple Vat Phnom, juché sur la colline de Phnom Pehn, est la pagode la plus réputée de la ville. C'est là que Mme Pehn aurait installé les 4 statues de Bouddha qu'elle a trouvées sur les berges du Mékong.

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Cette matinée nous a un peu fatigués, nous avons fini dans un resto moderne (où on n'a pas mangé grand chose mais on manquait de courage pour chercher ailleurs) :

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Et pour finir ce petit séjour dans la capitale, nous avons rencontré Olivier notre témoin de mariage et sa petite famille, avec ses parents également. Et oui le monde est petit ! Où ? Et bah au resto pardi ! Mais pas dans n'importe lequel : le restaurant Friends dirigé par l'ONG Friends International. C'est l'un des restaurants les plus populaires de la ville, il est géré par d'anciens enfants des rues dans le cadre d'un programme de formation professionnelle.

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Etape numéro 2 : la petite île de Koh Rong au large de Sihanoukville

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Pour rejoindre Sihanoukville depuis Phnomh Penh, nous avons loué un chauffeur. Super confortable la voiture !

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Le trajet Sihanoukville/Koh Rong en bateau ne fut pas simple, entre le fait de ne pas comprendre sur quel bateau embarquer, l'attente au soleil, une panne en mer, un changement de bateau imprévu... il fallait que ça tombe cette année avec les parents ! Les aléas du voyage...

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Nous avons fini par arriver et avons dormi dans de petits bungalows simples en bord de plage.

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Au programme, marches le long de la plage, il faut dire que les plages des environs sont aussi splendides que celles de la Thailande, tout en étant beaucoup moins fréquentées.

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Marche en forêt pour rejoindre d'autres belles plages... dur dur avec la chaleur et le soleil, on les a faits souffrir les parents...

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Transport chaotique en camionnette pour rejoindre la plage située de l'autre côté de l'île - j'en connais qui se cramponnaient bien aux barres de métal !

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Baignades rafraîchissantes dans une belle eau limpidebien méritée après plusieurs minutes - heures - de marche !

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Avec un sable d'un blanc ! Digne de Palawan aux Philippines.

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Petits restos locaux les pieds dans le sable ou en bord de plage.

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Malheureusement, malgré la beauté du site, beaucoup de déchets ternissent l'image du décor. Chaque matin, la mer amène son lot de bouteilles, pailles, couches, chaussures... une catastrophe écologique. Il est plus que temps de réagir...

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Après quatre nuit passées à Koh Rong, le départ, et direction...

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Siem Reap !

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Etape numéro 3 : les temples d'Angkor et Siem Reap

Nous y avons passé trois jours pleins.

1) Le premier jour, nous avons visité les temples d'Angkor. J'aurais bien fait deux jours de visites mais vu les prix on a évité... Ca a plus que doublé en 5 ans ! Trop dégoûtée. Si nous avions eu une semaine devant nous, nous aurions opté pour un circuit chronologique. En une journée, une organisation géographique s'imposait, en faisant des choix de surcroît.

C'est Kim Sokleang, "Tuk tuk lady in Siem Reap", une guide cambodgienne recommandée par mon collègue Sven, qui nous a transportés d'un temple à un autre.

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- Angkor Vat pour commencer, la structure la plus célèbre des temples d'Angkor - temple-Etat / funéraire édifié par Suryavarman II au début du 12ème siècle, dédié à Vishnou. Il a été converti en temple bouddhique au 14ème siècle. Sa superficie couvre près de 200 ha, ce serait le plus grand édifice religieux du monde. Sa réputation vient de ces dimensions grandioses mais aussi à la magnificence des décors du complexe.

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Des danseurs en tenue traditionnelle :

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 Photos des bas-reliefs qui se trouvent de part et d'autre du temple :

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Statue du dieu hindou Vishnou, habillée de soie, à l'entrée d'Angkor Vat :

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Moines bouddhistes pendant et après la prière - plutôt moderne la jeune génération à portables... aucun problème pour les photographier

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- ensuite, le Ta Prohm, édifié par Jayavarman VII en 1186, temple ancestral que le roi a dédié à sa mère et à Bouddha. Il servait de monastère bouddhique. Vaste complexe envahi par la végétation, comportant des couloirs envahis de racines qui transpercent ses murs de pierre délabrés, une bonne partie était malheureusement fermée lors de notre séjour pour cause de restauration.

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- pause déjeuner dans un joli petit restaurant verdoyant

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- petit arrêt à la porte de la Victoire, une des entrées d'Angkor Thom (la "grande ville", cité édifiée par Jayavarman VII, entourée d'une douve de 12km de long, accessible par 5 chaussées et portes dont une à chaque point cardinal). Les portes sont surmontées de quatre visages souriants, les entrées latérales permettaient le passage des éléphants. 

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- le Bayon, également édifié par Jayavarman VII. Temple-Etat dédié à Bouddha, il est célèbre pour ses multiples tours-visages, 49 à l'origine, 37 de nos jours. Chaque visage est tourné vers un point cardinal. Il est composé d'un dédale de vestibules et de pièces.

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Le Bayon possède également de jolis bas-reliefs qui décorent les galeries.

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- le Préah Khan, au beau milieu de la jungle, dernière oeuvre magistrale de Jayarvaman VII. Le roi l'a dédié à son père mais aussi à 515 personnes divinisées. Le complexe hébergeait 97840 habitants dont un millier d'étudiants et autant de danseuses. Il servait de monastère bouddhique comme beaucoup d'autres temples. Il faut compter quasiment une heure pour le traverser d'est en ouest.

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  Bas relief d'apsara  :

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- le Baphuon, érigé avant Angkor Thom sous Udayadityavarman II au début du 11ème siècle. Temple-Etat dédié à Shiva, il représentait le mont Meru. Ses 5 niveaux se dressent sur 24 mètres de hauteur. Le sanctuaire central aujourd'hui disparu devait culminer à environ 43 mètres. Deuxième plus grande structure d'Angkor par la taille, il s'est écroulé sous son propre poids.  

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La chaussée, qui mesure 200 m de long, est bordée de deux bassins.

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Vestiges d'un gigantesque bouddha couché sur le second degré de la pyramide (sa tête est sur la gauche, on devine son nez) :

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- avant de rentrer, la porte sud d'Angkor Thom, sous un beau coucher de soleil. La chaussée est flanquée de balustrades formées de nagas à 9 têtes soutenus par 54 asura ("démons") et 54 deva ("dieux") hindous. 

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Nous avons fini cette journée bien fatigués alors nous avons bien mérité - encore 😉 - un petit resto français ! L'annexe

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2) Le deuxième jour à Siem Reap, nous nous sommes promenés dans la campagne environnante avec notre tuk tuk lady.

Dès le départ, une pause petit déjeuner avec achat de gaufres à la noix de coco, préparées par cette dame :

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Découverte de petites maisons de bois aménagées pour la sieste ou la dégustation de thé (nous on y prendrait bien l'appéro !)

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Cueillette et achat de fleurs de lotus,

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dont nous avons mangé quelques graines.

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Sur la route reliant Siem Réap au Tonlé Sap, nous avons fait un arrêt à un village haut perché sur ses pilotis,

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un village très pauvre dont les habitants font sécher le poisson devant leurs maisons.

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Les enfants sont venus à notre rencontre, notre guide a aidé une petite à se servir en eau.

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A la sortie du village : l'école. L'école est gratuite au Cambodge mais les enseignants n'étant pas bien rémunérés, ils demandent aux familles un complément pour arrondir leurs fins de mois, en échange de quoi ils s'engagent à s'occuper davantage des enfants dont les parents ont donné ce surplus. Par exemple, pour notre tuk tuk lady, cela lui coûte 20 dollars par mois (10 par enfant), ce qui est une somme conséquente pour elle.

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Ensuite, nous avons fait une petite croisière sur le fleuve Tonlé Sap. C'est un cours d'eau très particulier puisqu'il inverse son courant deux fois par an, au rythme des saisons. 

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Nous avons ensuite rejoint le lac, qui passe de 1 à 3 mètres de profondeur à près de 11 mètres lors de la saison des pluies, et avons visité Chong Khneas, l'un des villages flottants les plus proches de Siem Reap, où nous avons vu de nombreux bâtiments flottants, habitations ou échoppes en tout genres - en réalité des bateaux servant de maisons, qui sont équipés de moteurs, de sorte que les propriétaires peuvent déplacer leur habitat selon la saison. Il faut savoir que lorsque le lac atteint son niveau le plus élevé, il occupe 7% de la superficie totale du pays, ses eaux et ses rives hébergeant plus de 25 % de la population cambodgienne.

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Nous avons fait une pause à bord de cette structure :

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une sorte de boutique souvenirs, bar, restaurant,

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avec élevage de crocodiles nés en captivité ou capturés pour leur viande et leur peau.

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Puis nous sommes repartis et avons déjeuné dans un restaurant local, Tevy's Place, petit restaurant tenu par Tevy, une Cambodgienne ayant dû fuir la ville avec sa famille dans les années 70, et qui s'occupe aujourd'hui de sa mère, seule survivante de la famille, comme elle. Tevy est aidée par Cecil, un Anglais globe trotteur qui met ses talents au service de personnes en quête de se reconstruire par le travail. Petit restaurant de bonne qualité et bon marché.

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Nous avons fait ensuite une balade au vieux marché où l'on trouve de nombreux objets traditionnels puis sommes rentrés faire un bon massage juste à côté de l'hôtel.

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Nous avons dit au revoir à notre tuk tuk lady. Elle a vraiment été aux petits soins avec nous durant ces deux jours, c'était un peu triste de la quitter.

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Le soir, Jéjé et moi nous sommes faits une petite soirée en amoureux. D'abord dans un resto français (qu'on a trouvé moins bien que l'Annexe il faut avouer)

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puis dans un bar de la Pub Street, rue renommée pour son ambiance nocture puisqu'elle abrite de nombreux restaurants, bars et discothèques.

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3) Le troisième jour, nous avons avons pris des vélos pour visiter Siem Reap tous les deux. Les parents n'avaient pas la grande forme, Marie est restée avec eux car on n'était pas sûrs que notre balade soit si aisée sur ces chaussées déformées et avec la circulation de la ville.

Nous sommes tout d'abord passés devant un jardin dont j'ai oublié le nom - en voyant toutes ces décos réalisées spécialement pour l'année du cochon (mon année !) je me suis amusée à me faire photographier aux quatre coins du parc 😜.

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Ensuite, nous avons visité le centre de la céramique khmer où il est possible de prendre des cours de poterie, d'acheter différents objets artisanaux tels que le krama (foulard traditionnel cambdgien aux usages multiples).

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Nous sommes passés devant l'école française,

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puis sommes rentrés dans la maison de DY Proeung, l'un des rares artistes à avoir survécu au régime des Khmers rouges. Il nous a fait visiter son jardin. Il a fait des reproductions miniatures de plusieurs temples d'Angkor et en 1994, il a rencontré un soldat anglais qui l'a introduit au roi Sihanouk. Il a reçu une récompense du ministère de la culture et a offert une reproduction d'Angkor Vat au roi à l'occasion de son anniversaire.

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Nous avons repris la route et nous sommes dirigés ensuite vers le temple Vat Bo,

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avant de poursuivre notre promenade. Rapide pose du vélo pour faire une petite photo entre ces deux statues.

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Et pour finir cette matinée, nous avons visité un autre temple situé à proximité d'une école. Impossible de retrouver s'il s'agit du Vat Po Lanka, du Vat Préah An Kau Saa, du Vat Préah An Kau Sai ou d'un autre temple ! Recherches trop longues et trop compliquées, tant pis...

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Ce qui est surprenant dans ce sanctuaire, c'est que l'école est complètement ouverte, les enfants pourraient aller n'importe où, là-bas les enseignants ne s'inquiètent pas de savoir qui va surveiller la cour et à quelle heure ! 

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Cette promenade matinale ne fut pas de tout repos entre la circulation intense et les routes délabrées... nous avons récupéré Marie et Domi pour le déjeuner, papa n'étant toujours pas très en forme il a préféré se reposer.

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Nous avons filé à l'atelier des artisans d'Angkor, une association qui a pour objectif de promouvoir les arts traditionnels de la civilisation khmère, mis à mal par le régime des Khmers rouges des années 70. S'inspirant des monuments proches, les élèves apprentis suivent diverses formations (sculpture sur pierre, sculpture sur bois, peinture sur soie...) tout en étant rémunérés.

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Après les avoir vus à l'oeuvre, nous nous sommes rendus à la boutique pour nous acheter de jolis souvenirs, en l'occurence une statue de Bouddha en pierre et la tête de Javayarman VII en bois blanc.

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Et le soir, retour à l'Annexe !

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4) Le quatrième jour, c'était le départ pour GZ !

Nous avons fait la visite du musée national d'Angkor,

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puis avons déjeuné dans un dernier petit resto à la belle architecture coloniale à la française.

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Enfin, nous avons décollé pour GZ.

Nous sommes arrivés le vendredi soir tard, il nous restait donc le week-end pour profiter de nos tout derniers jours de congés.

 

Retour à Guangzhou

24 heures après notre retour, nous nous sommes promenés au parc Yuexiu, l'un des plus grands de Canton. Bon choix, il était super bien décoré !

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Il y avait une exposition d'un artiste qui semble réputé dans la région, puisqu'on voit régulièrement ses sculptures en ville (des femmes généralement assez rondes).

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Il y avait plein de petits cochons partout dans le parc, forcément ! 

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Nous avons fait un saut jusqu'à la statue aux cinq béliers, le symbole de Canton,

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 après avoir posé devant un joli rocher recouvert de caractères chinois rouges

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La semaine suivante, reprise du travail pour nous ! et repos bien mérité pour les parents... jusqu'au week-end !

Un friday dinner avec Jean Marc et Sandro - qui nous a offert sa première bouteille de jin, sympa ! 😊

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Le samedi, avec mes collègues, pour un après-midi bowling au Tianhe Sport Center, 

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puis un resto avant de chercher un bar digne de ce nom (c'est à dire avec de l'ambiance et pas trop cher 😅). On a encore bien fait marcher les parents ! Ah Ferhan et son sens de l'orientation... (je peux parler ah ah)

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Le dimanche, visite de l'île coloniale de Shamian avec Jean Marc et Charly, où d'ailleurs nous avons trouvé de beaux meubles chinois que nous avons achetés récemment, pour les ramener chez nous.

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Puis nous avons fait notre dernier dîner à l'Orient Express. 

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Et le lendemain, lundi, retour en France des parents. Un dernier au revoir au chauffeur, 

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et direction l'avion !

Voilà, jai ENFIN terminé mon post, ça m'a pris énormément de temps mais je pense que ça valait le coup, ce n'est pas tous les jours que nous aurons l'occasion de voyager ainsi avec nos parents, en tout cas pas en Asie ! Dans trois mois, le retour en France pour nous... une nouvelle aventure finalement !